La Primera Guerra Púnica (264-241 a. C.)

La Primera Guerra Púnica (264-241 a. C.) fue la primera de tres grandes guerras libradas entre el Imperio de Cartago y la República Romana.

Durante 23 años las dos potencias luchaban por la supremacía en el oeste Mediterráneo. Cartago, ubicada en lo que hoy es Túnez, África, fue la potencia dominante del Mediterráneo occidental a comienzos de los conflictos.

Finalmente Roma emergió victoriosa con la imposición de condiciones por parte de la República romana de estrictas en virtud de tratados y pesadas sanciones económicas contra Cartago.

La serie de guerras entre Roma y Cartago eran conocidas por los romanos como “Guerras Púnicas” debido la palabra latina Punici, Derivados de Phoenici, que hacía referencia a los cartagineses de ascendencia Fenicia…

En muchos aspectos las Guerras Púnicas se parecían a la Guerra del Peloponeso, ya que ambos conflictos incluyó una potencia militar con base en tierra, Roma en las Guerras Púnicas y Esparta en la Guerra del Peloponeso, derrotando a un Estado de ricos comerciantes basado en la Talasocracia, Cartago en las Guerras Púnicas y Atenas en el Guerra del Peloponeso.

En 275 aC, Roma había derrotado a los griegos en la Italia continental y ahora controlaba toda la parte sur de la península italiana. Roma era ahora una gran potencia en el Mediterráneo y no perdió el tiempo en la planificación de su conquista militar volviéndose sus ojos a la isla de Sicilia.

En ese momento Sicilia era una isla rica en recursos que era controlada por Cartago, en el oeste, y la ciudad-estado griegas en el este, siendo la más grande la ciudad de Siracusa.

En el 264 aC, Roma invadió la isla de Sicilia, a instancias de la Mamertinos, Un grupo de merodeadores ex mercenarios cuyas hazañas de saqueo había sido recientemente puesto a su fin por Cartago que cada vez tenía mayor control de la isla.

Siracusa, colonia griega en Italia, fue tradicionalmente un enemigo de Cartago, Pero no podía tolerar la continuación de las incursiones de rebeldes Mamertinos en su territorio, o la posibilidad de que Roma se apoderase de la isla, por lo que se aliaron con Cartago.

Para proteger sus líneas de abastecimiento a la isla, Roma se vio obligado a embarcarse en un ambicioso proyecto de construcción naval. Roma había sido hasta entonces un país basado en el poder militar en tierra y no pudo igualar la superioridad naval de Cartago por lo que perdieron una serie de combates navales contra Cartago al comienzo de la guerra.

Sin embargo, Roma finalmente logró capturar un barco cartaginés, el Quinquerreme, barco de guerra propulsado por remos, desarrollado a partir del trirreme, y copiar el diseño.

Una vez que la tecnología naval de los romanos coincidía con el del Cartago las cosas cambiaron, como Cartago no pudo igualar los niveles de producción de Roma la Primera Guerra Púnica terminó con Roma como el vencedor y nuevo amo de la isla de Sicilia.

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